In de spotlight: Sandra Smits

Foto: Sandra Smits

Hebben we er allemaal niet stiekem eens van gedroomd om al je spullen te pakken en te verhuizen naar een tropisch oord? Sandra Smits werd verliefd op het Noord-Amerikaanse Jamaica en na veel op en neer reizen woont ze er inmiddels. ‘’Ik ben net zolang gaan luisteren tot ik de taal begreep.’’

Sandra vertrok voor onbepaalde tijd naar het tropische eiland Jamaica toen ze werd ontslagen bij een communicatiebureau waar op dat moment vier mensen weg moesten. ‘’Ik kon in principe overal naar toe en de beslissing was meer intuïtief genomen.’’ In Jamaica had Sandra het enorm naar haar zin. ‘’De mensen in Jamaica zijn zo open, spontaan, optimistisch en vrij. Na drie maanden moest ik het land uit en ben ik een maand gaan reizen door Colombia. Ik miste Jamaica en ben terug gegaan voor twee maanden.’’ Weer in Nederland kon Sandra niet goed aarden. “Ik leefde met één been in Jamaica en het andere in Nederland. In Jamaica had ik een man geholpen met het wisselen van een baan. Als vormgever had ik een business card en flyers gemaakt. Zo kon hij zijn eigen werk creëren en als tour guide zijn geld verdienen. Terug in Nederland begon ik een website op te zetten voor de Rasta in Jamaica: RappaRastaTours.com. Hij zei tegen mij dat dit ‘onze’ business kon zijn, niet van hem alleen, en toen ben ik vertrokken naar Jamaica. Voor Rappa Rasta Tours verzorg ik momenteel de marketing, social media, grafisch design, administratie en het klantencontact.’’

Rappa Rasta en Sandra - Foto: Sandra Smith
Rappa Rasta en Sandra – Foto: Sandra Smits

Cultuurverschillen

De overstap van Jamaica naar Nederland was voor Sandra heel makkelijk. “Ik pas mezelf heel makkelijk aan. Alleen de taal was wel moeilijk te leren, omdat er haast geen boeken of lessen zijn. Ik ben net zolang gaan luisteren tot ik de taal begreep. Daarnaast is de omgeving prachtig. Je hebt de prachtige oceaan waar je elke dag naartoe kan, de planten hebben allemaal een medicinale werking en je hebt er enorm veel vogels en vlinders.’’ Ondanks de makkelijk overstap zijn er wel een paar dingen waar je aan moet wennen. ‘’De cultuur is anders. Afspraken maken is bijvoorbeeld niet eenvoudig. Hier geldt: go with the flow. In Jamaica is geen haast en stress.’’ Heimwee naar Nederland heeft Sandra niet, maar wel kan ze haar vrienden missen om een kopje thee mee te drinken. “‘’Heel soms verlang ik naar luxe. Een warm bad of naar de bioscoop.’’

Foto: Sandra Smith
Foto: Sandra Smits

Je hart volgen

Voor vrouwen die ook naar het buitenland willen verhuizen, wil Sandra nog iets meegeven: ‘’Je hart volgen is één. Gebruik ook je verstand; bereidt het voor en zorg dat je een buffer hebt. Het onbekende pad kan spannend zijn en als je niet op je plek zit, heb je maar één ding te doen: op pad gaan! Laat je niet weerhouden door angst, dat is nog altijd een slechte raadgever. En bedenk dat het leven niet zozeer is om het makkelijk te hebben maar om te léven.’’

Sandra Smith
Sandra Smits

Lees ook:

Reacties